新手、新后,都是新手

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螞蟻是社會性的昆蟲,也是最容易觀察昆蟲生態的選擇!

 

小時候,我們只知道捉幾隻工蟻回家養,因為只有幾隻工蟻,完全看不到牠們的分工的過程;也看不到從蟻后從一開始產卵、照顧幼蟲成蛹,一直到第一批工蟻的出現;繼續壯大為10隻、100隻、千隻工蟻的群落,從所以最後總是不了了之。

 

蟻,跟甲蟲一樣,都是屬於完全變態的昆蟲!

一生經過:卵、幼蟲、蛹、成蟲四個階段,才會變成我們現在看到一隻隻的小螞蟻!

 

當一個蟻巢(群落)壯大之後,工蟻、大型工蟻(兵蟻)的數量到達一個穩定的狀態時,蟻后才會考產下一批雄蟻或一批雌蟻(新蟻后或稱處女蟻后)

 

在每年5~7月期間,在下雨過後濕度高、風不大的日子,不同巢的雄蟻及新蟻后,便會不約而同的離巢飛在空中進行交配(婚飛),雄蟻交配不久後便會死亡,新蟻后則是開始展開新的旅程,建立屬於自己的王國。

 

說以上的前言,最主要的還是要讓跟在下一樣是新手的朋友了解,目前市面上所養台灣本土的螞蟻,大多是在婚飛後採集回來的新蟻后!當然外來種的螞是如何採集的,就不得而知了!

 

新蟻后,獨自尋找適合的地方簡單築後開始產卵,靠自己照卵、蛹、幼蟲,一直到了出來第一隻工蟻(一般稱為:出工),才算看到群落的第一道曙光;工蟻的出現,開始分擔新蟻后的重擔,蟻后才能安心的產下更多的卵,讓更多的工蟻分工,為自己的小群落慢慢的壯大!

 

人工飼養新蟻后的方法:

用玻試管加水後塞入棉花或過濾棉隔開水,保持試管內的濕度,再將新蟻后放入試管中,再以棉花塞住洞口。

新蟻后若一開始將牠移入空間小的試管,讓新蟻后靜置在其中,會較有安全感,在沒干擾的情況開始產卵!若一開始直接將新蟻后放到大的蟻巢,除了沒有安全感外,剛出工的工蟻們因出外尋覓,可能因為太過忙碌死亡而導致滅巢!

 

新手購買螞蟻,的玻試管,選擇有出工的,風險較少,因為可以確定新蟻后是有生殖能力的!相對的,已出工的試管,會依工蟻數量的多寡,價格也會有所不同(工蟻越多當然價格就越高)

 

初期剛買回的螞試管,因工蟻少,所以牠們的食量也相對少,若過度的餵食,將造成試管變髒及淹水,將造成卵、幼蟲、蛹被泡在水中而死亡,甚至影到整個群落的存亡,不可不慎!

 

建議初期一星期餵食二次就好,每次以滴管滴上一小滴即可(對我們而言是一小滴,對牠們而言卻有溺或淹水的危險),可以視工蟻數量的增加再酌量增加。

 

新手最想問也是重要的一點:怎麼樣才能讓蟻后生的更多甚至爆產呢?

 

看過很多前輩的討論,答案卻是最簡單卻又最難做到的一點!!!

 

第一點:少干擾、第二點:少干擾、第三點:還是少干擾!

 

若能在餵食後,就忘了牠們的存在,不要去干擾牠們、移動試管甚至看牠們,蟻后在安心的情況之下,才有可能盡情的產卵!

 

若試管放置有照到光線的地方,在試管上方放上遮光板(透過遮光板,也可以看到牠們的活動)或不透光的紙板等物品!試想蟻巢一般都是在不見天日的地方,太亮的地方,要牠安心的產卵,真的很困難不是嗎!

 

若要觀也是可以,用固定架固定試管後,不要再任意的移動牠們,蓋上遮光板,靜靜的觀察,動眼不動手!

 

說要不干擾才能讓蟻后安心的產卵,不禁讓在下聯想到我們的專業:甲蟲!

 

甲蟲的幼蟲期,兜蟲動不動就是要1~2,有的甚至要長達3~4,除了1~2月換土時可以看到牠們外,其它的時間都在土裏完全看不到牠們!

 

相信剛入門的朋友飼養甲蟲幼蟲,要他們在沒有換土的時間,都不拿起容器看有沒有看到幼蟲在旁邊或倒直接出來看看幼蟲是不是還活著,是何其煎熬!

 

拿起容器,我們小小的一個舉動,對牠們而言,卻是驚天動地的大地震,試問在其中的幼蟲,能安穩的進食長大嗎?

 

答案很清楚明白,和驚動蟻后的情形一樣,幼蟲是吃不下,蟻后是生不出來!

 

養甲蟲十餘年練就了一身的忍力,除了真的能忍外,另外一個很重要的因素是:

養太多,連正常幫牠們換土的時間都沒有了,那來的時間去驚動牠們!?

 

所以蟻友問起在下,有沒有常常去驚動到螞的試管?

 

在下總是淡定的回答:沒有。(根本沒有時間去驚動牠們啊!)

 

該說的也都說了,要如何讓新的群落快速的壯大,排除蟻后本身的問題外,説穿了還是簡單的三個字:少干擾!少干擾!少干擾!

 

很重要,所以要再說三次,您可以做到了嗎?!

 

至於玻試管要到達多少數量再移巢,的前輩及專家們表示,工蟻到達15~20隻的數量,再移到稍大的蟻巢,是最安全且保險的時間點!

 

下一篇待續!

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